LE PONT DE BROOKLYN

Le pont de Brooklyn s’étend sur deux kilomètres de long, de l’East River pour relier Manhattan à Brooklyn. Soutenu par quatre câbles en acier de 28 centimètres de diamètre, sa construction débuta en 1869 pour se terminer en 1883. Le pont pèse 15 000 tonnes, il est long de 1830 mètres, large de 26, est d’une hauteur de 48 mètres au-dessus de l’eau et se compose de deux étages : en bas, un étage réservé aux véhicules, en haut, une promenade pour les piétons, rollers, vélo…

La construction du pont ne fut pas de tout repos pour ses ingénieurs. Ainsi, en 1869, John Augustus Roebling, son concepteur, fut grièvement blessé quand un transbordeur broya son pied. Il décéda quelques temps plus tard, des suites du tétanos. Trois ans passèrent, puis ce fut Washington Augustus, son fils, qui reprit le projet et se retrouva handicapé, atteint de la maladie des caissons après être remonté trop rapidement d’excavations souterraines. Ce sera son épouse, Emily Warren Roebling, qui prendra le relais tout en assurant la liaison entre son mari et les ouvriers. Elle sera d’ailleurs la première personne à traverser le pont. En 1893, le pont ouvre enfin ses portes au public. Mais deux ans plus tard, Robert Emmet Odlum, instructeur de natation américain, devient tristement le premier d’une longue série de suicidés qui sautèrent du pont de Brooklyn !

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