CALAMITY JANE, UNE VIE TRAGIQUEMENT EXCEPTIONNELLE

Voici l’histoire, hors du commun, tant elle est héroïque, dramatique et triste, de « Calamity Jane ». Décédée dans sa prime cinquantaine, Calamity Jane, de son vrai nom Martha-Jane Canary, fait partie des personnes qui ne sont pas vraiment nées avec une cuiller en or dans la bouche. Aînée d’une fratrie de six enfants, lorsqu’elle a 13 ans, sa famille part pour le Montana. Sa mère n’y survivra pas. Pendant le trajet, Martha-Jane participe à la chasse avec les hommes. Une fois arrivée, la famille repart s’installer à Salt Lake City. Robert W. Canary achète des terres mais il décède  un an plus tard, en 1868. Emmenant sa famille dans le Wyoming, Jane fait tous les métiers qu’elle peut, dont celui de prostituée, avant de rejoindre, en 1872-1873, le général Custer dans sa campagne en Arizona contre les Amérindiens, en qualité d’éclaireur.

En 1876, elle s’installe à Deadwood (Dakota du Sud), où elle se lie d’amitié avec Wil Bill Hickok. Toujours à cette époque, elle s’occupe des victimes d’une épidémie de variole avant de quitter la ville en 1877 avec un régiment de cavalerie. En 1882, elle se marie avec William Steers, avec qui elle a un fils qui meurt nourrisson. En 1887, elle se marie avec Clinton Burke, avec qui elle a une fille, Jessie, mais qui finit par la quitter. En 1893, Jane fait partie du spectacle de Buffalo Bill, l’Ouest sauvage. Jane a un problème de boisson. En 1901, elle est internée dans une maison. Elle meurt d’une pneumonie en août 1903 et est, selon sa volonté, enterrée à Deadwood à côté de Wild Bill Hickok.

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